récits du vieux royaume [book review]

Following my enthusiastic reading of Jaworski’s Gagner la Guerre at the start of the first lockdown last year (!), I read this March the short stories at the beginning of a single volume called Récits du Vieux Royaume, which I found even better for the care in the writing style, the originality and diversity of the stories, the strong connection with traditional folklore and with the woes and worries of rural people, some of which could have been those of my not-so-remote ancestors, the mostly subtle insertion of details on the . (The connection with role game scenarios is close to invisible here.) It is only when reaching the second half of this book that I realised it contained the book I had bought and read last year. Rather than additional jewels…

“Elle racontait des histoires anciennes, des chroniques séculaires, des légendes à demi oubliées, ensevelies dans un passé fabuleux. Elle racontait la Geste de Leodegar le Resplendissant, ses batailles, ses victoires, l’union des clans autour du jeune héros habité par le souffle d’un dieu. Elle racontait le Vieux Royaume à l’époque de sa splendeur, Chrysophée aux murailles dorées, la prospérité et l’harmonie des campagnes, les forteresses orgueilleuses des trois duchés. Aux heures froides de la nuit elle racontait parfois les heures terribles de la guerre des Grands Vassaux, les morts marchant mêlés aux vivants dans les armées de Malvern, Chrysophée incendiée dans le soir, les derniers héros de Leomance, de Kahad Burg et de Valanael, ivres d’horreur et de désespoir, livrant combat pour défendre la berge de la Listrelle..”

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